Deel 1 – Het welzijn van wilde dieren: wat is dat en waarom is het belangrijk

Een verweesde miereneter die probeert in leven te blijven zonder de zorg van zijn moeder.

Dierenwelzijn is het antwoord op de ethische vraag die mensen zich al jaren stellen: hoe moeten mensen dieren behandelen? Hoewel het wel degelijk gebaseerd is op moraliteit en respect voor de wezens waarmee we onze planeet delen, is dierenwelzijn niet alleen filosofisch. In feite is de wetenschap achter dierenwelzijn de afgelopen decennia beter begrepen [3,4,7] en wordt deze gebruikt als leidraad voor dierbeheer, natuurbehoud en beleidsvorming.

Historisch gezien heeft het welzijn van dieren zich vooral beziggehouden met gedomesticeerde of landbouwdieren. Dus het toepassen van het concept op vrijlevende wilde dieren is een meer recente ontwikkeling. Door een lens van conservatiebiologie is dierenwelzijn van toepassing op dieren in het wild, aangezien veel van de menselijke activiteiten die van invloed zijn op het milieu en dieren in het wild, zoals ontbossing en menselijke aantasting, ook het welzijn van individuele wilde dieren beïnvloeden [5, 10, 12]. Het leggen van deze verbinding was echter niet eenvoudig, omdat bepaalde natuurbeschermers en personen die zich alleen focussen op dierenwelzijn aarzelen om het te accepteren.

Veel dierenwelzijnsspecialisten hebben besloten dat het begrip dierenwelzijn beter gekarakteriseerd kan worden in plaats van strict gedefinieerd [8], dus de beste manier om welzijn te begrijpen is om de componenten ervan te begrijpen:

  • Welzijn is gerelateerd aan drie delen van het welzijn van een dier: de gezondheid van het dier en het basisfunctioneren, hun affectieve / emotionele toestanden, hun vermogen om te leven op een manier waarvoor ze zijn aangepast [10];
  • Welzijn als een staat weerspiegelt het vermogen van een dier om met zijn omgeving om te gaan [2,4];
  • Het welzijn van een individu weerspiegelt zijn huidige conditie (vermogen om te overleven en zich voort te planten) of toekomstige conditie [2];
  • Het welzijn in overweging nemen, is een poging om de menselijke impact op het onnodige lijden van dieren te minimaliseren;
  • Welzijn is gerelateerd aan de ervaringen, percepties en sensaties van een dier [8];
  • Welzijn wordt beïnvloed door zowel interne als externe ervaringen. Interne invloeden zijn biologische ervaringen die een dier motiveren om een levensondersteunende actie uit te voeren (dat wil zeggen: het gevoel dat honger een dier motiveert om voedsel te zoeken). Externe ervaringen komen voort uit de manier waarop het dier zijn omgeving waarneemt (dwz een te krappe leefruimte kan frustratie of verveling veroorzaken) [8];
  • Welzijn kan niet direct worden gemeten, maar er zijn geschikte indicators die, zoals gedrag of hormoonniveaus, een redelijke indruk kunnen geven [3,4,7].

WAT WELZIJN VAN WILDE DIEREN NIET IS

Er zijn veel misvattingen als het gaat om dierenwelzijn, die voorkomen dat het veld zich ontwikkelt. Zoals eerder vermeld, zien sommige natuurbeschermers geen plaats voor dierenwelzijn in de inspanningen voor behoud, omdat zij zich richten op populaties als geheel en zich niet bezighouden met het individueel dier. Zowel natuurbeschermers als personen die focussen op dierenwelzijn zijn echter van mening dat dezelfde problemen de grootste bedreiging vormen voor dieren, zoals menselijke activiteiten die leiden tot vernietiging of verandering van het leefgebied. Hoewel ze de problemen vanuit verschillende invalshoeken benaderen, weerspiegelen zowel biologische instandhouding als welzijn van wilde dieren vergelijkbare doelen.

Wordt vervolgd…

Klik hier voor de lijst met verwijzingen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.